新市鎮發展至今逾半世紀,主導著新界鄉郊的城市化歷程,建立以「自給自足」及「均衡發展」為目標的社區,成為香港城市規劃史上一個重要里程。

2021年08月12日
追溯香港戰後發展,1947年香港人口僅180萬,不足20年間增至370萬人,大量人口聚居於獅子山腳,或在偏遠的山崗搭建木屋,生活環境惡劣。1953年石硤尾發生大火後,政府遂成立城市設計組,研究分散市區過度擠迫的人口,改善市民的生活環境。

新市鎮兩大目標

 

嶺南大學歷史系教授劉智鵬說:「規劃概念源自英國『花園城市』計劃,在大城市周邊發展一些面積較細、人口較少的衞星城市。」計劃首個試點選址觀塘,因鄰近擴建中的啟德機場,方便與新開發的工業區合併規劃,同時有助徙置牛頭角一帶的木屋居民。1950年代末落成的花園大廈是區內最早期的公共屋邨。

 

劉教授表示,當年觀塘被認為是不夠完善的衞星城市:「觀塘初期的發展偏重工業,以就業機會吸引附近寮屋區居民遷入,但區內房屋供不應求,生活配套欠奉,匆忙增建的住宅及配套設施與工業區相近,居民長期受廢氣、污水和噪音影響。」汲取觀塘的經驗,政府隨後推行的新市鎮發展計劃漸見周詳,逐步在新界建立以「自給自足」及「均衡發展」為目標的社區,為香港日後的城市化奠下根基。
1966年的觀塘,是首個衞星城市的試點
皆為1962年荃灣,展示荃灣新市鎮發展初期的景象
皆為1962年荃灣,展示荃灣新市鎮發展初期的景象

新市鎮的規劃概念源自英國『花園城市』計劃,在大城市周邊發展一些面積較細、人口較少的衞星城市。

嶺南大學歷史系教授劉智鵬

荃灣成首代新市鎮

荃灣古稱「淺灣」,後稱「全灣」,20世紀初易名為「荃灣」。戰前,荃灣屬農村鄉郊,居民主要以務農及捕魚維生,工業只有製香業及石灰業,又或是受僱於當時位於荃灣的德士古油庫。戰後,荃灣逐漸發展為香港紡織業的中心,至1950年代,全港最大的紗廠和染廠均坐落於此。為拓展新市鎮,政府在1959年通過有關計劃,並於1961年刊憲,將荃灣、葵涌及青衣島劃為新界第一代新市鎮的選址。

 

劉教授說:「計劃進一步發展荃灣作為香港紡織業中心的角色,同時預留足夠的住宅、文娛及商業用地,因而吸引不少發展商參與興建大型住宅項目。」在香港的城市發展過程中,除了政府擔綱牽頭重任外,地產發展商也積極參與社區建設,帶動多元化經濟活動,華懋集團便是當中的表表者。

 

今年,荃灣踏入新市鎮發展60周年。劉教授表示,總結區內逾半世紀的發展,可概括為三階段:「1960年至1985年間,輕重工業發展蓬勃,區內人口急升。1985年至2000年間,荃灣新市鎮在原有的荃灣區議會外,新增葵青區議會,代表荃灣新市鎮快速擴展,人口已超出一個區議會有效管理的限度。荃灣區至今仍是唯一由兩個區議會管理的新市鎮。」2000年後,荃灣西進行填海發展,為該區注入新動力。隨着西鐵綫通車,近年區內發展西移,新式商廈、商場、酒店及住宅沿海而建,使荃灣成為集居住、工作和旅遊於同一社區的好地方。

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